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AVANCES Y DESAFÍOS EN LA INGENIERÍA DE ALIMENTOS

Diferentes industrias a nivel mundial buscan mantenerse a la vanguardia en temas de sostenibilidad ambiental, actualidad e innovación. Cuando se ofrece un producto en un mundo tan diversificado, el empaque juega un papel fundamental, como herramienta de venta y, en cuanto a materiales, existen diferentes alternativas en el mercado que están siendo influenciadas por las tendencias mundiales, los sectores, y los tipos de consumidor.

En este sentido, el objetivo del presente resumen es informar sobre cuáles son las principales tendencias en materiales que impactan el tipo de empaque a utilizar en un futuro cercano.
El sector de empaques y envases sigue siendo uno de los motores más importantes de desarrollo económico a nivel mundial y los recientes avances tecnológicos, combinados con la demanda de sostenibilidad de los consumidores y los nuevos entornos de mercado, están impulsando el crecimiento de la industria, cuyo valor de mercado podría alcanzar los US$ 1000 millones en 2023, lo que significa una tasa de crecimiento anual de 3%. Asia es actualmente el mercado más grande con un 42,1% del consumo mundial de empaques, seguido de Norteamérica con el 24,3 %, Europa occidental con el 18,4%; mientras que, las economías de Europa oriental, América Central y América del Sur, Medio Oriente y África representan el 15,2 % (Guevara, 2019).

EL VIAJE SALVAJE

DEL MERCADO DE

LA RESINA

se volvió aún más complicado la semana pasada.  La escasez de suministro se intensificó, los precios subieron y los procesadores acudieron en masa al mercado spot, recogiendo todas las ofertas razonables.  Una vez que se fueron, también procedieron a aprovechar las ofertas a precios irrazonables. Como era de esperar, los precios del mercado siguieron subiendo, a veces dos veces al día, y al cierre de operaciones el 26 de febrero, los precios promedio al contado del polietileno (PE) habían subido a $ 0,10 / lb, mientras que el polipropileno (PP) se disparó otros $ 0,12 / lb.  , informa PlasticsExchange en su Market Update.  Aunque algunos procesadores cayeron, no dispuestos a perseguir material en este mercado aparentemente en constante aumento, persistió un flujo constante de demanda junto con aumentos a veces fuertes.  Algunos compradores se volvieron más liberales con los requisitos, ya que las crisis exigen creatividad; muchos han ampliado sus especificaciones técnicas típicas y los requisitos de embalaje para adaptarse al material disponible hasta que finalmente regresen las mejores condiciones del mercado.

La producción de resina se encuentra con una tormenta perfecta.

Han pasado dos semanas desde que una tormenta invernal masiva azotó el área de Houston, dejando sin electricidad y apagando toda la región productora de petroquímicos, incluyendo entre el 80% y el 85% de la producción de PE y PP de EE. UU.  Los suministros de resina ya se estaban recuperando de una serie de otras interrupciones que han afectado a la industria durante los últimos seis meses, señala PlasticsExchange, por lo que el mercado no estaba en condiciones de otro golpe.  Aunque algunas instalaciones de producción comenzaron a reiniciarse cerca del fin de semana, se perderán al menos dos mil millones de libras de producción de resina, lo que se suma a los problemas de los procesadores, muchos de los cuales ya enfrentan suministros reducidos de asignaciones anteriores impulsadas por fuerza mayor.  Es demasiado pronto para decir cuántos reactores de resina se reiniciarán sin problemas a principios de marzo, ya que muchos componentes críticos de la cadena de suministro también se interrumpieron, escribe PlasticsExchange.  Sin embargo, cuando vuelvan a estar en línea, se espera que se fabrique una cantidad considerable de resina de inicio y desbaste antes de reanudar la producción de plásticos Prime.

Una vez que golpeó la tormenta de mediados de febrero, hubo pocas dudas de que los productores de PE implementarían con éxito su aumento de $ 0,07 / lb en los contratos de febrero, lo que llevaría las ganancias totales a $ 0,36/lb desde junio.  ¿Podría empeorar?  Si.

El 26 de febrero, un incendio en el complejo petroquímico de Pemex Cangrejera en México cerró otra importante planta de producción de PE, restringiendo aún más los suministros de resina de PE.  Este podría muy bien ser el catalizador que llevará el próximo aumento de $ 0.07 / lb, que ya está sobre la mesa para marzo, según PlasticsExchange.  Por otro lado, este nuevo desastre también podría ser una bendición disfrazada, porque sin una buena salida para su etano, Pemex podría verse obligada a volver a la mesa de negociaciones y reabastecer con etano al gigantesco complejo Braskem Idesa, que había cortado en  Diciembre.  Fue este mismo conflicto el que desencadenó otra etapa del rally de resina en diciembre y enero.

Braskem necesita que la materia prima de etano se rompa en etileno y luego se convierta en polietileno.  Quizás sea una ilusión, concede PlasticsExchange, pero sigue siendo lógico.  Mientras tanto, el mercado de resinas de América del Norte acaba de perder una producción más crítica de PE.

En 2020, alrededor del 40% de la producción de PE de América del Norte se vendió al mercado de exportación.Los productores tenían importantes inventarios a mano para facilitar las ventas generales, y este colchón se está utilizando para ayudar a cumplir los contratos nacionales. Si bien una buena parte de estas exportaciones se contrató o vendió directamente a través de canales de venta formales, el resto de las exportaciones se han realizado básicamente al contado y, recientemente, este tipo de ventas incrementales se ha reducido a un goteo, y la resina no comprometida se ha desviado al mercado interno.  En un giro irónico del comercio internacional, las importaciones de PE también están comenzando a navegar hacia los Estados Unidos.  Aún así, los suministros al contado en toda la cadena se han agotado, y aunque la resina envejecida de alguna manera sale de la carpintería a medida que aumentan los precios, muchas resinas son absolutamente difíciles de encontrar.

Los precios de los moldes de soplado subieron $ 0,42 / lb desde principios de año.

La gran mayoría de resina de PE de alta densidad para moldes de soplado se produce en el Golfo, y los materiales disponibles son cada vez más difíciles de obtener, informa PlasticsExchange.  Los precios de los moldes de soplado han aumentado más entre los grados de PE, ganando $ 0,26 / lb en febrero y $ 0,42 / lb desde principios de año.  Las resinas de PE de baja densidad de alto flujo y de PE de baja densidad lineal para color, composición y moldeo por inyección son prácticamente tan escasas, y los suministros de PE de alta densidad para moldeo por inyección se han reducido día a día.  Un buen porcentaje de resinas de grado de película de PE de baja densidad y lineal de baja densidad se fabrican en Canadá y no se ven afectadas por las tormentas de Houston, pero no importa: han aparecido pocas ofertas nuevas en semanas.  Los costos del etileno se han recuperado junto con la resina, proporcionando un nivel de soporte subyacente.  El etileno al contado ha alcanzado los $ 0,515 / lb, el nivel más alto desde 2014.
Las condiciones del PP se han endurecido aún más, creando un entorno insostenible.  Los inventarios colectivos de los productores se han hundido al nivel más bajo desde que PlasticsExchange comenzó a mantener registros: solo 17 días de ventas mensuales, y eso fue antes de que la tormenta de Houston cerrara el 85% de la capacidad de PP de EE. UU.  El impacto adicional ha reducido la disponibilidad aún más y ha hecho que los precios de la resina alcancen niveles récord.
 Los precios al contado de PP han aumentado a pasos agigantados, a menudo obteniendo ganancias diarias de $ 0.05 / lb para alcanzar niveles cercanos a $ 1.50 / lb y superiores, lo que representa un extraordinario aumento de $ 0.50 / lb durante el mes de febrero y $ 0.67 / lb en el primer mes.  dos meses de 2021. Los compradores por contrato vieron un aumento menor de $ 0.33 a 0.34 / lb en febrero, que incluyó un aumento de costo de $ 0.28 / lb, ya que PGP de febrero se estableció en $ 0.885 / lb estratégicamente templado, más un aumento de margen de $ 0.05 a  0.06 / libra.  Sin embargo, pocos compradores por contrato estaban satisfechos con las asignaciones parciales debido a las declaraciones de fuerza mayor generalizadas y, en consecuencia, también acudieron al mercado spot para complementar los suministros, según PlasticsExchange.
Sorprendentemente, la demanda general de resina se ha mantenido sorprendentemente bien.Algunos procesadores que fabrican productos básicos sensibles a los precios simplemente se están quedando fuera.  Otros con contratos posteriores, especialmente para productos patentados con clientes a largo plazo que no pueden superar fácilmente los crecientes costos, reconocen que tal vez no ganen dinero en la primera mitad de 2021.
 En el panorama general, sin embargo, la continuidad y la lealtad triunfan en el fondo.  línea, por lo que están aceptando la realidad de hoy y pagando por la resina.

Un desequilibrio entre oferta y demanda sin precedentes.

De hecho, hay una gran cantidad de PP procedente del extranjero.  PlasticsExchange dijo que ha importado miles de toneladas para mantener la liquidez en su mercado, pero aún estima un déficit de la industria en el futuro.  Las cosas podrían cambiar, a medida que disminuyan más pedidos de la industria basados en la demanda elástica sensible al precio, pero hay mucha nueva demanda inelástica que ni siquiera se tenía en cuenta en el pasado.  Por ejemplo, miles de millones de mascarillas y jeringas se fabricarán con PP, y con lo que el gobierno y las compañías de seguros están pagando por las vacunas, ¿realmente importa si el par de onzas de resina para hacer la jeringa cuesta $ 0.18 o $ 0.35 o incluso $ 5?  Es una demanda inelástica completamente nueva, escribe PlasticsExchange, y este tipo de compra no se detiene a medida que sube el precio.

En los 21 años que PlasticsExchange lleva creando mercados y suministrando resina, nada se ha acercado a este desequilibrio entre oferta y demanda, informa la cámara de compensación de resina.  El PP era la mitad del precio hace unos meses, ¡y parecía estar volviéndose demasiado caro en ese entonces!  Algunos compararon inicialmente este mercado con la primera crisis de la resina en 1953 y luego con el mercado del embargo de petróleo de 1973, pero aparentemente ya hemos superado esos déficits relativos, ya que hay una magnitud de oferta / demanda diferente a la de generaciones anteriores.
El mercado parece todavía tener piernas, pero también estamos en un territorio desconocido, por lo que cualquier cosa puede pasar, escribe PlasticsExchange.  Los mercados parabólicos hacen sus mayores movimientos en la agonía final, tratando de evitar el pico antes de que se rompa, porque cuando lo hace, puede quebrar con fuerza, y ninguno de nosotros quiere verse atrapado en eso.  De hecho, este es uno difícil, pero eventualmente, y no sabemos cuándo, esto también pasará.

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Alico en el marco del desarrollo de su estrategia de sostenibilidad ha implementado el proyecto de gestión de su huella de carbono corporativa, con el fin de contribuir al Objetivo de Desarrollo Sostenible N°13. Acción por el clima, aportando de esta manera al alcance de las metas y objetivos establecidos a nivel local, regional y global en materia de gestión del cambio climático y fortaleciendo su compromiso con la gestión de sus aspectos e impactos ambientales.

Conozca cómo Alico, fabricante de envases flexibles con base en estructuras plásticas complejas, ha logrado de la mano de Windmöller & Hölscher anticiparse a las necesidades de sus clientes y lograr un crecimiento sostenido de dos dígitos.

La mitología, la literatura y la cultura popular están llenas de historias de personajes que se enfrentaron a “gigantes” y que, gracias a que podían ver el futuro, lograron derrotarlos contra todo pronóstico.

El mundo empresarial no es la excepción. De hecho, gran parte de la actividad de cualquier compañía está dirigida a predecir, planificar e intentar moldear un futuro en particular. De esta manera, la creación de productos y servicios ganadores se convierte no solo en un ejercicio de comprensión del cliente de hoy, sino también en la necesidad de escudriñar la mente del mañana.

La empresa colombiana Alico, con 40 años de trayectoria nacional e internacional en el diseño, fabricación y comercialización de empaques para diferentes industrias, ha entendido la importancia de abordar el diseño de estrategias corporativas, tomar decisiones de inversión en maquinaria y ampliar el portafolio de productos y servicios teniendo como punto de partida los cambios en el mercado y las tendencias futuras.

“El foco siempre estuvo en cómo darle mejor atención a los clientes que tenían necesidades insatisfechas”, señala Ovidio Salazar, gerente de gestión tecnológica de Alico. “Vimos que los productos embutidos de Colombia no eran productos de curado, como lo que se ve en Europa con el salami, y a pesar de eso se usaban empaques de productos para curar. Así fue que en 1989 lanzamos la producción de fundas de poliamida, que no sólo eran un mejor empaque para el producto, sino que también garantizaban una barrera y una preservación de vida útil dos veces mayor conservando todas las propiedades del producto desde el punto de vista organoléptico”.

Tras una serie de innovaciones en empaques para la industria cárnica, Alico empezó a atender otros mercados. “Teníamos una nueva demanda tanto de barreras como de calidad de impresión, lo que nos llevó a un nivel muy distinto. Desde 2006 empezamos a dar grandes pasos de renovación que conllevaron un gran crecimiento, así tuvimos que pensar en seleccionar cuidadosamente los mejores socios tecnológicos”, indica.

“La tecnología de impresión ha tenido unos avances gigantes en los últimos años, esto incluye la reducción de la dependencia de partes mecánicas tales como engranajes, que han sido reemplazadas por accionamientos motorizados directos. Aunque ya contábamos desde 2007 con una impresora gearless de buena tecnología para su momento, en los años siguientes la automatización dio grandes pasos, principalmente en la automatización en los montajes, en el registro y ajustes de la impresión”, agrega.

Fue así como en 2010 Alico empezó a trabajar con la compañía alemana Windmöller & Hölscher como socio estratégico. Esta alianza sentó las bases para el crecimiento de Alico en la última década, tras proveer las primeras prensas flexográficas de diez colores que, según Salazar, llevaron a Alico a lograr altos niveles de eficiencia, optimización en los procesos y muy alta confiabilidad en la impresión.

Nos enorgullece obtener el reconocimiento, en esta ocasión en la categoría finalista Diamante, en los premios Dow Packaging Innovation, gracias a nuestro empaque Recipack, desarrollado para NUESTRO CLIENTE CAFÉ PERGAMINO, el cual combina aspectos de estética, calidad y reciclabilidad.

Esto ratifica el compromiso que tenemos de trabajar, en pro del desarrollo basado en la innovación y la sostenibilidad, debido a que nuestro objetivo es generar en cada uno de los procesos, empaques amigables con el medio ambiente.

Nos sentimos orgullosos de compartir con ustedes el artículo publicado en la revista Dinero el pasado Jueves 1 de octubre, donde se celebró el Día Internacional del Café, y se hizo reconocimiento al desarrollo de Alico, Dow y Pergamino en nuestro empaque Recipack.

Dow y Alico trabajaron en la elaboración de un empaque para Café Pergamino amigable con el medio ambiente, ya que se creó una solución de empaque flexible reciclable hecho con polietileno y sin metalización (aluminio), que mantiene las características y la calidad del producto. Esta colaboración tripartita tiene como objetivo reafirmar compromiso de las empresas con la sostenibilidad y el cuidado del planeta, indicaron las empresas.

En su sexta edición, Alico participó entre 1.450 proveedores que hacen parte del portafolio del Grupo Nutresa, el cual reconoció el trabajo de su cadena de valor.

Las empresas nominadas fueron evaluadas por comités multidisciplinarios y aliados expertos, quienes analizaron diferentes variables relacionadas con su desempeño y gestión en materia de innovación, productividad, nivel de servicio logístico y sostenibilidad ambiental y social.

El programa de Proveedor Ejemplar promueve la generación de capacidades en los aliados de Grupo Nutresa en su cadena de valor a través de un proceso que incluye la retroalimentación con los proveedores.

EL PASADO VIERNES 28 DE FEBRERO, SE HIZO LA ENTREGA DEL PARQUE

Elaborado en material reciclable a los estudiantes de la Institución Educativa José Acevedo y Gómez.

Nos sentimos orgullosos de beneficiar a nuestros colaboradores, pero también impactar a cientos de niños y comunidades aledañas, contribuyendo a su bienestar y generando conciencia ambiental con nuestro aliado Fundación Botellas de Amor a través de la implementación de iniciativas amigables con el medio ambiente y la sociedad.

Nos complace compartir que nuestro empaque Recipack ha sido ganador nivel oro en los premios de Innovación de Empaque 2019 por Dow Packaging. Los Premios a la Innovación en Empaques honran las innovaciones en diseño, materiales, tecnología y procesos, en toda la cadena de valor del Empaque. Recipack, empaque monomaterial 100% PE y 100% reciclable; con propiedades mecánicas optimizadas como alta resistencia al punzado y rigidez, otorgándole su conservación, integridad y apariencia aún ante condiciones adversas de manipulación. En esta aplicación es empaque de arena para gatos.

Siendo su atributo principal la reciclabilidad, se convierte en una solución óptima ante la necesidad del uso responsable de los materiales a través del cierre del ciclo de consumo y permitiendo iniciar nuevamente el ciclo de producción. Nuestra propuesta de reciclabilidad permite que después de un uso por parte del cliente el empaque sea recolectado y pueda pasar a un proceso de reciclaje para convertirse nuevamente en materia prima, regresándole el valor económico al material. Alico llega con Recipack contribuyendo a generar una conciencia responsable en el usuario a su vez que genera un vínculo y un compromiso con la marca a través de un empaque responsable.

Nuestro Gerente de Gestión Tecnológica Ovidio Salazar, Cristina Rendón, Analista de compras y Jorge Guerra, Director de Soporte Técnico, recibieron a nombre de nuestra empresa en la Feria K en Dusseldorf, Alemania, este premio que enaltece el desarrollo que hemos hecho de una bolsa reciclable de alto desempeño.

“Este año, Dow recibió un número récord de presentaciones de diseños de empaques innovadores y progresistas de todo el mundo. Estoy continuamente impresionado por las innovaciones de clase mundial que vemos año tras año. Felicitaciones a Alico por ayudar a impulsar la industria”.

 

Diego Donoso
Presidente comercial de Dow Packaging & Specialty Plastics.